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Colonna: Gli americani vogliono un vero cambiamento. Ma quali sono le probabilità?

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Recentemente una commissione della Casa Bianca sentito la testimonianza su una controversa proposta di privare la Corte Suprema degli Stati Uniti del suo potere di pronunciarsi sulla costituzionalità delle leggi americane. La corte è diventata troppo potente e antidemocratica, hanno affermato diversi testimoni.

Poche settimane dopo, uno studioso di diritto scrisse che era giunto il momento di prolungare i termini ridicolmente brevi di due anni che i membri della Camera dei Rappresentanti prestano servizio ai sensi della Costituzione. Si può fare poco, scrisse, in un clima di perenne campagna elettorale.

In giro per il paese ci sono conversazioni in corso su come il Senato degli Stati Uniti potrebbe essere ristrutturato in modo che non assegni lo stesso numero di senatori – due – a uno stato come il Wyoming, che ha meno di 600.000 persone, come fa in California, che ha quasi 40 milioni di persone. L’attuale sistema lascia milioni di americani gravemente sottorappresentati.

Si parla anche di farla finita con il collegio elettorale, di bandire i soldi delle aziende dalla politica, di smantellare gli stati più grandi (la contea di Los Angeles potrebbe diventare l’ottavo stato più grande del Paese!), di depoliticizzare la riorganizzazione e di permettere ai non cittadini di votare.

Molte delle proposte sono vecchie, a lungo sostenute da accademici frustrati e idealisti con la testa nelle nuvole, ma almeno nei miei circoli sento un nuovo senso di urgenza per un cambiamento radicale e strutturale nel governo.

È una sorpresa?

Il Paese è in preda alla crisi, bloccato, incapace di andare avanti. I presidenti non possono soddisfare i loro ordini del giorno. Il Congresso non può essere d’accordo sulla legislazione. La Corte Suprema è profondamente politicizzata. Ci stiamo ancora riprendendo dai quattro anni sotto il presidente Trump, che ha calpestato la democrazia e le sue regole. Il bipartitismo è superato.

Problemi seri come la crisi climatica, la disuguaglianza economica e l’ingiustizia razziale, e problemi semplici e incontrovertibili come la ricostruzione di infrastrutture fatiscenti e la copertura dei nostri debiti nazionali, sembrano insormontabili di fronte alla faziosità e all’inimicizia.

Non c’è da meravigliarsi se gli americani sono desiderosi di reinventare o rinvigorire la democrazia.

Vorrei dirvi che il cambiamento sta arrivando. Molte delle proposte, dopotutto, migliorerebbero il nostro destino. Il collegio elettorale è un anacronismo: ovviamente la presidenza dovrebbe andare al candidato che ottiene il maggior numero di voti. La struttura del Senato è una palese violazione del principio di una persona, un voto; il risultato di a affare dal 1787 che ha un disperato bisogno di rivalutazione.

Ma ironia della sorte, in un momento in cui le persone sono disposte a prendere in considerazione grandi cambiamenti, i grandi cambiamenti potrebbero essere più distanti che mai.

Riforme veramente sostanziali – eliminare il collegio elettorale o rifare il Senato, per esempio, o annullare la decisione Citizens United – richiederebbero la modifica della Costituzione degli Stati Uniti.

Bene, fantastico, potresti pensare: ecco perché abbiamo un processo di emendamento, per mantenere la Costituzione vecchia di 234 anni aggiornata con il mondo moderno. Iniziamo.

Ma non eccitarti troppo. Nei 50 anni trascorsi dal 1971, è stato approvato un solo emendamento costituzionale, relativamente insignificante su quando i cambiamenti salariali del Congresso possono entrare in vigore. L’emendamento prima di quello – estendere il voto ai diciottenni – non potrebbe mai avere successo nell’ambiente partigiano odierno perché potrebbe avvantaggiare una parte rispetto all’altra.

Più di 11.000 emendamenti sono stati proposti dal 1789, ma solo 27 sono stati emanati.

Perché così pochi? Perché sono estremamente difficili da superare. Troppo difficile. Per avere successo, di solito viene proposto un emendamento costituzionale con un voto di due terzi di entrambe le camere del Congresso. Dopodiché dovrà essere ratificato da tre quarti degli Stati (attualmente 38 di essi). Esatto: una doppia maggioranza.

Buona fortuna in questo clima politico. Un critico di recente è arrivato al punto di mettere in discussione se gli Stati Uniti lo farebbero mai approvare di nuovo un emendamento costituzionale, citando Aziz Rana, professore di diritto costituzionale alla Cornell University, dicendo: “Abbiamo un processo di emendamento che è il più difficile al mondo da attuare”.

E se vuoi cambiare quel processo di modifica? Ciò richiede un emendamento.

Anche il cambiamento legislativo che potrebbe essere realizzato dal solo Congresso – per esempio, la riscrittura del Voting Rights Act, che è stato sventrato dalla Corte Suprema nel 2013 – è praticamente impossibile nel caos polarizzato dell’attuale Washington.

Ecco perché così tanti Democratici sono concentrati sull’eliminazione dell’ostruzionismo, il che rende impossibile approvare la maggior parte delle leggi senza una supermaggioranza di 60 voti nel Senato di 100 membri. Poiché l’ostruzionismo è una regola del Senato, potrebbe essere abolito in modo relativamente semplice attraverso manovre procedurali.

Teoricamente.

Ma non tutti i Democratici sono d’accordo nell’eliminare l’ostruzionismo, quindi anche trovare una maggioranza per farlo potrebbe essere difficile.

Eliminare l’ostruzionismo è il tipo di cambiamento che sembra un’ottima idea quando, come ora accade per i Democratici, il tuo partito è al potere ma non è abbastanza forte da superare la soglia dei 60 voti. Ma se te ne liberi, devi essere preparato alle conseguenze quando il tuo partito perderà la maggioranza (cosa che potrebbe facilmente accadere ai Democratici al Senato il prossimo anno). Potresti arrivare a rimpiangere il cambiamento.

Molti di noi sono stati educati all’eccezionalismo americano e alla millanteria del secondo dopoguerra. Era comune sentire gli Stati Uniti chiamare il più grande paese del mondo e insegnare ai bambini che la nostra Costituzione era la più democratica e progressista che ci fosse.

Questa immagine di sé è stata gravemente danneggiata di recente.

Affinché una società rimanga sana, sensibile ai suoi cittadini e veramente democratica, deve essere in grado di cambiare. E questo non accade facilmente negli Stati Uniti.

Tuttavia, quale scelta abbiamo se non quella di continuare a provare, di votare le nostre coscienze, di protestare pacificamente e di parlare a favore di una riforma democratica sostanziale?

L’alternativa è più o meno la stessa.

@Nick_Goldberg


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