Tuesday, November 30, 2021
No menu items!
  • Notizia
0 0

Le piattaforme petrolifere offshore della California hanno decenni e l’industria resiste alla loro disattivazione

Must Read

Nella tradizione del Ringraziamento, Biden concede la grazia presidenziale a un tacchino; entrambi gli uccelli ottengono una tregua

Tuttavia, la tradizione di perdonare un tacchino non è diventata un evento annuale fino a anni dopo, quando il...

Il Nicaragua dice che lascerà l’Organizzazione degli Stati americani

MANAGUA, Nicaragua - Il governo del Nicaragua ha annunciato venerdì che si ritirerà dall'Organizzazione degli Stati americani, un organismo...

Il dibattito sulle armi nucleari in Germania tocca un nervo scoperto della NATO

Che cosa con il dittatore bielorusso Alexander Lukashenko che arma i migranti contro la Polonia, la Russia che ammassa...
Read Time:10 Minute, 51 Second

In una settimana di orrore e crepacuore, indignazione e richieste di maggiore responsabilità, molti californiani non hanno potuto fare a meno di mettere in discussione tutte le altre piattaforme petrolifere che si sono arrugginite e si sono agitate per decenni a poche miglia dalla costa.

Prendete la piattaforma A, forse la piattaforma più famigerata di tutte: la mattina del 28 gennaio 1969, questo incombente complesso di metallo al largo della costa di Santa Barbara aveva rotto il fondo del mare e ribollito il mare nero. Migliaia di uccelli, intrisi di olio, hanno lottato per spiccare il volo. Le lontre di mare si agitavano nell’acqua. La fuoriuscita è diventata il “colpo ambientale sentito in tutto il mondo” – galvanizzando la nazione e sigillando per sempre il disgusto della California per le trivellazioni offshore.

Ora, più di 50 anni dopo, i ricordi potrebbero essere sbiaditi, ma questa piattaforma no. Le piattaforme A, B e C, insieme a più di una dozzina di altre piattaforme, continuano a funzionare, spesso sotto supervisione discutibile e circostanze che sembrerebbero scioccanti per la maggior parte.

Esperti e sostenitori dell’ambiente affermano che questa infrastruttura obsoleta probabilmente scatenerà più disastri negli anni a venire, poiché le compagnie petrolifere affrontano un futuro incerto, sono riluttanti a investire in aggiornamenti e cedere risorse a società sempre più piccole.

Mentre i funzionari del settore respingono questa narrativa, il danno che si sta sviluppando dalla fuoriuscita di Orange County – la cui causa deve ancora essere determinata – è un ricordo straziante di ciò che è a rischio quando le nostre spiagge si sporcano di petrolio.

“Com’è che abbiamo la marea nera del 1969 e una grande rivoluzione ambientale, ed eccoci qui nel 2021 a occuparci del stesso piattaforme e gli stessi incidenti?” disse Maggie Hall, avvocato senior per l’Environmental Defense Center, uno studio legale ambientale senza scopo di lucro creato in risposta alla fuoriuscita di Santa Barbara del 1969. “Sicuramente ormai abbiamo imparato la lezione. … Continuare a gestire queste piattaforme antiquate pone rischi inaccettabili per il nostro ambiente marino, specialmente in un momento in cui ci troviamo in una crisi climatica”.

Mentre la California passa sempre più a un’energia più pulita, le sue restanti torri petrolifere offshore potrebbero sembrare reliquie di un’era dei combustibili fossili i cui giorni sono contati. Eppure è improbabile che queste piattaforme petrolifere vengano tappate e smantellate in tempi brevi. Le compagnie petrolifere hanno un incentivo a mantenerle operative, in parte perché i costi di smantellamento sono così elevati, o a scaricarle su società più piccole.

“Al largo della costa della California, è stato interessante perché c’è stata una spinta per tutti i piccoli operatori a prendere il sopravvento”, ha detto David Valentine, uno scienziato dell’UC Santa Barbara che ha guidato importanti sforzi di ricerca nel disastro di Deepwater Horizon del 2010 e nel 2015 Refugio spill . “Quindi la maggior parte delle grandi compagnie petrolifere ha lasciato la California molto tempo fa perché è un ambiente commerciale inospitale per loro… e la situazione o la prognosi per me è ancora peggiore perché [the smaller companies] non hanno le tasche profonde per affrontare incidenti o smantellamenti”.

Con pochi incentivi finanziari o normativi per chiudere queste strutture, questo miscuglio di società meno conosciute che ora gestiscono la maggior parte delle piattaforme e degli oleodotti è apparentemente scavato, tirando fuori l’ultimo petrolio e gas rimanenti dai pozzi che hanno superato il loro apice.

Queste piattaforme antiquate hanno continuato a funzionare in gran parte, secondo molti, secondo una struttura di vecchia data che risale all’Outer Continental Shelf Lands Act del 1953: la legge essenzialmente consente ai contratti di locazione di trivellazione offshore, una volta concessi, di continuare per sempre finché il continuano le operazioni di perforazione.

“Quindi fondamentalmente è un gioco di attesa fino alla scadenza dei contratti di locazione, e non scadono fino all’arresto della produzione di perforazione”, ha detto Hall. “E non deve funzionare a una certa quantità. Lo standard è solo: i contratti di locazione sono continuati finché sono operativi”.

Ben Oakley, manager della California Coastal Region per Western States Petroleum Assn., ha respinto l’idea che l’età delle piattaforme e delle infrastrutture fosse problematica. Oakley ha paragonato le piattaforme decennali della California al Golden Gate Bridge, che risale al 1933. “È una struttura vecchia ma viene mantenuta”, ha detto Oakley, sostenendo che la durata della vita delle condutture “è per sempre a condizione che siano mantenute correttamente e [government] le agenzie fanno in modo che vengano mantenute”.

Oakley ha anche sottolineato che i piccoli proprietari sono soggetti alla stessa supervisione e alle stesse regole dei giganti aziendali.

“Gli standard non cambiano”, ha detto.

Secondo a Rapporto 2020 contratto dal Bureau of Safety and Environmental Enforcement degli Stati Uniti, la disattivazione delle 23 piattaforme nelle acque federali costerebbe più di 1,6 miliardi di dollari, il che include la tappatura dei pozzi, lo smantellamento delle piattaforme e delle condutture e lo smaltimento dei rifiuti. Nel complesso, si tratta di un aumento dei costi dell’11,5% rispetto alla stima del 2016 dell’ufficio.

Questi numeri possono essere sottostimati; La piattaforma di smantellamento Holly, un impianto costruito nel 1966, dovrebbe costare 350 milioni di dollari.

Nel caso della Piattaforma A, gestita da DCOR, LLC, una piccola compagnia petrolifera e del gas con sede a Oxnard e Dallas, il costo è stimato intorno ai 49,6 milioni di dollari. Per quanto riguarda Elly, la piattaforma associata alla recente fuoriuscita e gestita dalla Beta Operating Co. con sede a Long Beach, quel numero è di 34,4 milioni di dollari.

Secondo gli esperti, il peso del decommissioning ricade generalmente sulle società che originariamente hanno costruito le strutture; tuttavia, eventuali aggiornamenti, migliorie o modifiche apportate alla struttura originale sono a carico dell’operatore.

A titolo di esempio, Valentine ha osservato che dopo la fuoriuscita di Refugio del 2015 – causata da un gasdotto corroso al largo della costa di Gaviota – Platform Holly, di proprietà della compagnia petrolifera ormai in bancarotta Venoco Inc., ha dovuto interrompere la produzione. A causa della rottura dell’oleodotto, che la Venoco non possedeva, l’azienda non è stata in grado di trasportare petrolio.

“Quando la compagnia petrolifera non ha potuto ricominciare a produrre, è semplicemente andata a gambe all’aria. Si sono arresi”, ha detto Valentine. “Non hanno venduto i loro beni, hanno semplicemente consegnato tutto allo stato della California e se ne sono andati”.

Chevron Corp., lo sviluppatore originale della piattaforma, alla fine ha sostenuto l’onere dei costi di smantellamento. Tuttavia, ha osservato in a 2018 mozione di consenso ha depositato presso il Dipartimento dell’Interno statunitense che gli obblighi della società non riguardavano i pozzi perforati dopo l’aprile 1999, quando la società ha ceduto la piattaforma a Venoco.

“Le aziende maturano obblighi di smantellamento quando perforano un pozzo, installano una piattaforma, un oleodotto o un’altra struttura”, ha affermato Kristen Monsell, direttore legale dell’oceano presso il Center for Biological Diversity.

Amplify Energy Corp., il proprietario della piattaforma Elly il cui oleodotto danneggiato è stato la fonte della recente fuoriuscita di petrolio al largo di Huntington Beach, è il tipo di operatore su piccola scala di cui molti in California si preoccupano.

Il Beta Field – dove operano Elly e le altre due piattaforme di proprietà di Amplify – è stato scoperto da un consorzio guidato da Shell Oil Co. nel 1976, ma il pompaggio dal vasto giacimento non è iniziato fino a quando l’infrastruttura non è stata completata nel 1981. In 1997, una società a responsabilità limitata chiamata Aera Energy ha acquistato l’operazione e in seguito ha assunto un partner, Noble Energy, secondo i documenti ottenuti dal Times.

Nel 2007, Pacific Energy Resources ha acquistato tutti i diritti sul gasdotto e lo ha venduto a Rise Energy Beta e SP Beta Properties nel 2009, con Rise Energy Beta che ha rilevato SP Beta Properties nel 2015. La stessa Rise Energy Beta era stata acquisita da Memorial Production Partners in 2013. Quella società ha dichiarato bancarotta nel 2017, emergendo mesi dopo come Amplify Energy dopo aver eliminato $ 1,3 miliardi di debiti attraverso la ristrutturazione, secondo un comunicato della società.

Gli investigatori federali hanno emesso 125 violazioni di non conformità a Beta Operating, di cui due che hanno comportato multe per infortuni ai lavoratori.

Valentine, che è un professore di geochimica e microbiologia presso l’UC Santa Barbara, ha notato che la situazione in California gli ricorda le acque più basse al largo del Golfo del Messico, dove rimangono centinaia di piattaforme obsolete.

Quello che sta succedendo, ha spiegato, è che le principali compagnie petrolifere si sono trasferite dalla California e dalle acque poco profonde del Golfo, e in acque più profonde dove ci sono ancora enormi giacimenti di petrolio da scoprire e soldi da fare.

“Questo è il modo in cui stanno andando i grandi soldi nel settore: vogliono quelle scoperte importanti che le piccole aziende sono escluse dal perseguire perché il costo è così alto per fare la perforazione in questi ambienti profondi”, ha detto. “Davvero solo le major possono permetterselo. E il guadagno è enorme per loro.

“Quindi è lì che vedi molte piattaforme e infrastrutture davvero brillanti e brillanti e tecnologie più recenti. E in posti come la costa della California, quello che vedi è la stessa infrastruttura che c’era 40 anni fa, solo più arrugginita”.

E si vede la ruggine.

Solo nell’ultimo anno, più di 200 sospette fuoriuscite di petrolio sono state catturate dai satelliti nel Golfo del Messico – di dimensioni comprese tra circa 0,01 e 190 chilometri quadrati – e più di una dozzina nel Pacifico e circa 60 nell’Atlantico, secondo un database della National Oceanic and Atmospheric Administration.

Juan Velasco, scienziato capo del desk di monitoraggio delle fuoriuscite di petrolio del servizio di informazione e satellite della NOAA, ha affermato di vedere molte fuoriuscite, ad esempio, intorno al Texas e alla Louisiana, dove “l’infrastruttura petrolifera è un po’ più vecchia”.

Ha affermato che esiste un chiaro legame tra l’invecchiamento dell’infrastruttura e la frequenza delle fuoriuscite, osservando che anche i pozzi abbandonati e chiusi sono soggetti a perdite man mano che invecchiano.

“Potrebbe esserci stata un’azienda che è fallita in passato e ha lasciato la sua struttura sul posto che alla fine invecchia e perde. È successo”, ha detto. “Sono sigillati. Ma sai, col tempo, le cose arrugginiscono e iniziano a perdere. Potrebbe essere una testa di pozzo, potrebbero essere le condutture.

È un problema, hanno detto sia Valentine che Richard Steiner, un esperto di fuoriuscite di petrolio con sede ad Anchorage, che non farà che peggiorare.

“Mentre effettuiamo questa transizione verso un’economia a basse emissioni di carbonio, le compagnie petrolifere lo sanno, quindi sono un po’ meno motivate a reinvestire nella sostituzione di infrastrutture e aggiornamenti”, ha affermato Steiner, ex professore di conservazione marina presso l’Università dell’Alaska. . “Abbiamo un po’ paura che corrano verso il fallimento.”

Valentine è d’accordo: “Penso che vedano la scritta sul muro e sappiano che tutto andrà via e cesseranno di esistere, quindi perché spendere un mucchio di soldi che possono dare ai loro azionisti? Quindi, sì. Sarà dura”.

Charles Lester, ex direttore esecutivo della California Coastal Commission, ha affermato che un altro pericolo che le vecchie piattaforme cambino di mano è la capacità dello stato di tracciare chi è responsabile.

“Chi sa che tipo di accordi sono stati trasmessi ad altri?” ha detto Lester, che ora dirige l’Ocean and Coastal Policy Center dell’UC Santa Barbara. “In parte la sfida è ora andare a dare un’occhiata a questi accordi esistenti e scoprire chi è il responsabile”.

Per le aziende rimaste in California, non si sono arrese: nel 2014, i regolatori federali hanno approvato silenziosamente almeno 51 permessi per la fratturazione idraulica e l’acidificazione offshore, una tecnica che prevede il pompaggio di acido per allungare la vita utile di un pozzo . L’industria chiama questi metodi meno convenzionali di produzione di petrolio “recupero potenziato” o “tecniche di stimolazione dei pozzi”.

“Fondamentalmente stanno cercando di ottenere l’ultima goccia di petrolio da questi pozzi”, ha detto Hall, la cui organizzazione no-profit è nel bel mezzo di una causa che contesta questi permessi. “Se non sono autorizzati a fare queste nuove pratiche rischiose, non sarebbero in grado di operare per così tanto tempo”.

In quel caso sono intervenute Exxon Mobil Corp. e DCOR, LLC, che opera sulla piattaforma A e molte delle piattaforme rimanenti. Nelle dichiarazioni alla corte, i massimi funzionari della società hanno affermato la necessità di questi metodi di recupero avanzati per continuare le operazioni.

“La capacità di ottenere i permessi per utilizzare le tecniche di stimolazione dei pozzi per migliorare la produttività potenziale dei pozzi su queste piattaforme è vitale per gli sforzi di DCOR per sviluppare pienamente questi investimenti”, ha affermato il direttore della DCOR Alan C. Templeton in un atto giudiziario del 2017. “Un’ingiunzione limiterebbe gravemente i piani della DCOR di sviluppare i suoi … contratti di locazione esistenti”.


Happy

Happy

0 %


Sad

Sad

0 %


Excited

Excited

0 %


Sleepy

Sleepy

0 %


Angry

Angry

0 %


Surprise

Surprise

0 %

- Advertisement -

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

- Advertisement -

Latest News

Nella tradizione del Ringraziamento, Biden concede la grazia presidenziale a un tacchino; entrambi gli uccelli ottengono una tregua

Tuttavia, la tradizione di perdonare un tacchino non è diventata un evento annuale fino a anni dopo, quando il...

Il Nicaragua dice che lascerà l’Organizzazione degli Stati americani

MANAGUA, Nicaragua - Il governo del Nicaragua ha annunciato venerdì che si ritirerà dall'Organizzazione degli Stati americani, un organismo regionale che ha accusato il...

Il dibattito sulle armi nucleari in Germania tocca un nervo scoperto della NATO

Che cosa con il dittatore bielorusso Alexander Lukashenko che arma i migranti contro la Polonia, la Russia che ammassa truppe al confine con l'Ucraina...

Pneumatici dei palestinesi tagliati nel teso quartiere di Gerusalemme

La polizia israeliana ha sparato e ucciso Khazimia a settembre, quando avrebbe tentato di accoltellare un ufficiale nella Città Vecchia di Gerusalemme. Abu...

La FDA autorizza Pfizer-BioNTech, i booster Moderna per tutti gli adulti

Ma David Dowdy, un epidemiologo della Johns Hopkins, ha espresso scetticismo sul fatto che i booster possano influenzare il corso della pandemia. "Se...
- Advertisement -

More Articles Like This

- Advertisement -