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L’11 settembre ha bloccato la riforma dell’immigrazione, ispirando i giovani attivisti

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Ali-Reza Torabi frequentava la prima media a San Diego quando due aerei si sono schiantati contro le torri gemelle di New York l’11 settembre 2001.

Torabi viveva nel paese illegalmente dopo essersi trasferito negli Stati Uniti dall’Iran con sua madre e suo fratello sei anni prima. Gli attacchi avrebbero diviso la sua vita in due parti distinte: “C’era la vita prima dell’11 settembre e la vita dopo l’11 settembre”, ha ricordato.

Suo padre, un fornaio e operaio edile a Shiraz, aveva cercato di unirsi alla famiglia dopo che la sua domanda di visto era stata inizialmente respinta prima dell’11 settembre. Dopo l’11 settembre, ha detto Torabi, ciò è diventato “quasi impossibile” e suo padre alla fine avrebbe rinunciato alla speranza di unirsi alla sua famiglia. Non si vedono da 26 anni.

Dopo gli attacchi, Torabi ricorda che i compagni di classe gli lanciavano insulti razzisti a causa della sua etnia mediorientale. È stato coinvolto in proteste contro la guerra, in seguito ha marciato contro la legislazione che cercava di criminalizzare l’immigrazione illegale e alla fine ha incanalato il suo attivismo nella sua lotta per rimanere negli Stati Uniti

Gli attentati dell’11 settembre hanno sconvolto la politica statunitense sull’immigrazione, collegandola per la prima volta alla strategia antiterrorismo della nazione e aprendo la strada a due decenni di leggi restrittive. Ma ha anche dato origine a un nuovo tipo di movimento per i diritti degli immigrati guidato da giovani come Torabi.

Lui e altri giovani immigrati affermano di essere stati stimolati dal dopo settembre. 11 separazioni di familiari e amici, la rinnovata attenzione del governo sulla restrizione delle patenti di guida e, soprattutto, dalla sensazione che quasi tutti gli altri percorsi verso la riforma dell’immigrazione siano stati soffocati.

Alcuni hanno persino adottato le tattiche molto legali che i sostenitori avevano usato per aiutare gli immigrati subito dopo l’11 settembre – tattiche che avrebbero aiutato a gettare le basi per la storica azione differita per gli arrivi dell’infanzia dell’amministrazione Obama, o DACA, programma che ha permesso a circa 800.000 immigrati gli Stati Uniti illegalmente da bambini a vivere e lavorare qui.

Le riforme sono andate in frantumi dopo l’11 settembre

Nei giorni che hanno preceduto l’11 settembre, sembrava che una vasta riforma sull’immigrazione stesse prendendo piede. Il presidente messicano Vicente Fox aveva appena fatto visita al presidente George W. Bush alla Casa Bianca, dove si discuteva di immigrazione. Bush ha chiesto una revisione della politica di immigrazione USA-Messico, compresa la concessione dello status legale permanente degli Stati Uniti ai lavoratori ospiti dal Messico. All’inizio di quell’anno, aveva chiesto ai migliori consulenti di esaminare più opzioni, tra cui una qualche forma di legalizzazione per milioni di lavoratori immigrati.

“Tutto sembrava molto positivo”, ha ricordato Angelica Salas, direttrice esecutiva del gruppo di difesa degli immigrati con sede a Los Angeles Coalition for Humane Immigrant Rights, o CHIRLA. Si era recata a Washington durante la visita di Fox per consegnare alla Casa Bianca migliaia di cartoline degli americani che sostenevano la riforma dell’immigrazione.

I manifestanti portano cartelli e cantano nel centro di LA

Manifestazioni organizzate da sindacati, organizzazioni religiose e gruppi per i diritti degli immigrati cantano nel centro di Los Angeles durante una protesta contro la legislazione anti-immigrazione nel 2006.

(Gina Ferrazi / Los Angeles Times)

Nel frattempo, i sostenitori di tutto il paese avrebbero dovuto testimoniare al Congresso a sostegno di un disegno di legge sull’immigrazione incentrato sui giovani: il Development, Relief and Education for Alien Minors Act, meglio noto come Dream Act. All’epoca, sembrava avere maggiori possibilità di passare rispetto a una legislazione più ampia, ha affermato l’attivista di Chicago Tania Unzueta, direttore politico di Mijente, una rete per le comunità latine dedicate all’organizzazione su questioni di giustizia sociale.

Unzueta, all’epoca una neodiplomata senza status legale, era stata chiamata a testimoniare al Congresso a sostegno del Dream Act il 12 settembre. Ha ricevuto una telefonata dall’ufficio di uno dei co-sponsor del disegno di legge, il senatore democratico dell’Illinois Richard J. Durbin, dicendole che “è successo qualcosa e l’udienza del Congresso sarebbe stata probabilmente annullata”.

Con la caduta delle torri del World Trade Center, anche le prospettive per il Dream Act “sono crollate”, ha ricordato Salas. Insieme ad essa è andata ogni possibilità per un disegno di legge completo con un percorso di cittadinanza per gli immigrati qualificati.

Una donna sta in mezzo alla folla

Angelica Salas, direttrice esecutiva della Coalition for Humane Immigrant Rights di Los Angeles, mostrata a una protesta del 2002, afferma che le prospettive per il Dream Act “sono crollate” l’11 settembre insieme alle torri del World Trade Center.

(Per gentile concessione di Angelica Salas)

Un anno dopo, è nato il Dipartimento per la sicurezza interna, che ha riunito per la prima volta dogane, servizi di immigrazione, detenzione e forze dell’ordine.

L’applicazione della legge è aumentata, “ed è allora che le persone hanno iniziato a entrare nei procedimenti di espulsione”, ha detto Isaias Guerrero, un organizzatore dei diritti degli immigrati e destinatario del DACA.

Un uomo parla su un podio

Isaias Guerrero parla di fronte alla Corte Suprema il 12 novembre 2019, durante le discussioni sul programma Deferred Action for Childhood Arrivals.

(Per gentile concessione di Isaias Guerrero)

Fahd Ahmed, 41 anni, ha vissuto negli Stati Uniti illegalmente dopo essere emigrato dal Pakistan, ma è diventato cittadino americano poco prima dell’11 settembre. Al momento degli attacchi, era coinvolto con Desis Rising Up and Moving (DRUM), un gruppo di difesa dell’Asia meridionale e indo-caraibica a New York City, per visitare i detenuti e mobilitarsi per un’azione differita.

I giovani sud-asiatici i cui parenti erano detenuti gli chiedevano consiglio sull’opportunità di lasciare la scuola e trovare un lavoro per sostenere le loro famiglie.

“Nessun ragazzo di 14 o 15 anni dovrebbe considerare se dovrebbe abbandonare la scuola o se dovrebbe trovare un lavoro per mantenere la propria famiglia”, ha pensato.

Anche Cristina Jiménez, cofondatrice ed ex direttrice esecutiva di United We Dream, un gruppo per i diritti degli immigrati guidato dai giovani, e compagna di New York, ricorda che i membri della comunità sono stati “impigliati nella pipeline della deportazione” dopo l’11 settembre.

“Molti di noi nel movimento giovanile degli immigrati sono stati coinvolti perché abbiamo sperimentato sempre di più la presa di mira e la deportazione da parte di [Immigration and Customs Enforcement] agenti e dalla polizia locale, e ci siamo attivati ​​per difendere le persone dalla deportazione”.

Il giro di vite ha interessato anche l’accesso alle patenti di guida, quel rito di passaggio americano.

Il desiderio della nazione di prevenire attacchi futuri, unito al ribollente pregiudizio anti-immigrati, ha portato al Real ID Act del 2005, che ha aumentato gli standard di sicurezza per l’ottenimento delle licenze. Gli adolescenti troppo giovani per il college o per un lavoro a tempo pieno avevano una ragione più immediata per radunarsi. Anche per i bambini più piccoli, ha detto Jiménez, le restrizioni hanno lasciato un’impressione duratura poiché i loro genitori hanno avuto più paura di guidare al lavoro o di portarli a scuola.

I giovani parlano

Mentre le loro opzioni si restringevano, i giovani attivisti vennero a Washington, molti per la prima volta, e fecero pressioni sui legislatori in Campidoglio. Organizzarono manifestazioni e marce nelle loro città natali. Uno gruppo camminato da Sacramento a Washington nel 2012.

E alcuni si sono rivolti a un’oscura tattica legale per rallentare il nuovo approccio aggressivo del governo all’immigrazione. La tattica, per invitare il governo a rinviare la deportazione o “rimandare l’azione” per alcuni immigrati, getterebbe le basi per quello che alla fine sarebbe diventato DACA.

Studenti delle scuole superiori e altri si radunano al Roybal Federal Building nel centro di Los Angeles.

Gli studenti delle scuole superiori e altri si radunano al Roybal Federal Building nel centro di Los Angeles nel novembre 2019 prima di marciare al MacArthur Park mentre la Corte Suprema ha ascoltato le discussioni orali sul DACA.

(Al Seib / Los Angeles Times)

L’azione differita non ha fornito un percorso verso la cittadinanza, né una protezione permanente dall’espulsione. Offriva un sollievo temporaneo dalla deportazione per un periodo di tempo non specificato.

E ha fornito al governo un modo dopo l’11 settembre per evitare di espellere individui con profondi legami con la comunità che non rappresentavano né un rischio per la sicurezza né una minaccia per il pubblico, ha affermato Jeremy McKinney, presidente eletto dell’American Immigration Lawyers Assn.

Walter Barrientos, anche cofondatore e direttore organizzativo nazionale di United We Dream, ha affermato che lui e altri giovani attivisti di New York hanno adottato questa tecnica da organizzazioni come il gruppo DRUM di Ahmed e un altro chiamato Families for Freedom, co-fondato da Subhash Kateel, che ha aiutato a pioniere la strategia di azione differita.

“Quella era una delle ultime risorse rimaste nel sistema per combattere la deportazione”, ha detto Barrientos.

Barrientos, che all’epoca viveva anche negli Stati Uniti senza autorizzazione, ricorda alla fine di aver pensato: “E se avessimo creato un modo preventivo per richiedere [deferred action] in modo che tu non debba farlo solo quando stai affrontando la deportazione e sei nel sistema giudiziario?”

Un gruppo di persone sta per una foto.

Walter Barrientos con sua sorella, sua madre e suo padre alla cerimonia di premiazione della scuola superiore a New York nella primavera del 2002, mesi dopo l’11 settembre. All’epoca, tutti i membri della sua famiglia si trovavano illegalmente negli Stati Uniti.

(Per gentile concessione di Walter Barrientos)

Un santuario si trova a terra per l'11 settembre 2001.

Walter Barrientos, che frequentava l’ultimo anno di liceo a New York e viveva illegalmente negli Stati Uniti al momento degli attacchi, ha scattato questa foto quando ha visitato Ground Zero per la prima volta, pochi mesi dopo l’11 settembre.

(Walter Barrientos)

Quando è diventato chiaro che il Congresso non avrebbe approvato la riforma dell’immigrazione, nemmeno il Dream Act, i giovani attivisti, insieme a avvocati e avvocati, hanno spinto per un ampio ordine esecutivo per rinviare almeno temporaneamente l’azione e proteggere i giovani dalla deportazione. Nel giugno 2012, l’amministrazione Obama ha rispettato, emettendo Azione differita per gli arrivi dell’infanzia.

L’eredità oggi

DACA non è mai stato l’obiettivo finale per gli organizzatori e non è mai stato concepito per essere permanente. È stato quasi buttato fuori dall’amministrazione Trump, salvato all’ultimo minuto dalla Corte Suprema nel 2020, ma deve affrontare nuove sfide legali significative.

Due decenni dopo l’11 settembre 2001 e dopo l’introduzione del Dream Act, i giovani immigrati che vivono nel paese senza documenti devono ancora affrontare un futuro precario, nonostante ampio sostegno pubblico per loro un percorso permanente di cittadinanza. Molti altri non sono mai stati nemmeno idonei per DACA perché non si sono qualificati per i suoi severi requisiti di tempo e età.

Abraham Cruz Hernandez.

Abraham Cruz Hernandez, 22 anni, beneficiario del DACA e attivista per l’immigrazione a Los Angeles, afferma: “Sì, vogliamo la cittadinanza. Sì, vogliamo un percorso. Ma non lo vogliamo a scapito di una sorveglianza ancora maggiore, di un’applicazione ancora maggiore”.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

Destinatari DACA più recenti, come Abraham Cruz Hernandez, 22 anni, e Carlos Alarcon, 21, hanno tratto lezioni dagli organizzatori post-11 settembre. Cruz Hernandez ha detto che lo hanno aiutato a capire “il legame tra l’11 settembre e la creazione del DHS” e come la pratica di monitoraggio degli immigrati da parte del Department of Homeland Security abbia suscitato polemiche. Lui e Alarcon affermano di aver incorporato quella storia per spingere verso diritti degli immigrati più estesi.

“Sì, vogliamo la cittadinanza. Sì, vogliamo un percorso”, ha detto Cruz Hernandez. “Ma non lo vogliamo a spese di ancora più sorveglianza, ancora più applicazione”.

Il mese scorso, hanno contribuito a organizzare un municipio virtuale con gli studenti dell’Università della California per sostenere un percorso verso la cittadinanza attraverso il processo di riconciliazione del bilancio federale.

Nel frattempo, Ali-Reza Torabi è ora studente alla Stritch School of Medicine della Loyola University di Chicago. Dice che diventare un medico sarebbe stato “impossibile” senza l’attivismo giovanile post-11 settembre che ha portato al DACA.

Ali-Reza Torabi si trova nel centro di San Diego

Ali-Reza Torabi nel centro di San Diego.

(Sandy Huffaker / Per i tempi)

“DACA ci ha dato un po’ di normalità, piuttosto che sentirci come se stessimo costruendo una base sugli stuzzicadenti”, ha detto, aggiungendo: “Una volta che abbiamo avuto quella stabilità, penso che abbiamo iniziato a utilizzare le protezioni che DACA ci ha dato per sostenere per il resto di la nostra comunità.”

Ma per Torabi, ora 31enne, la lotta è tutt’altro che finita. Spera che gli attivisti più giovani ottengano una soluzione più permanente, attingendo alle lezioni dei loro predecessori che si sono organizzati sulla scia dell’11 settembre.

“Questa è l’eredità della difesa degli immigrati nel suo insieme”, ha detto. “Stai sulle spalle degli altri”.


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