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La commissione per la riorganizzazione dei distretti del Colorado ha elaborato un piano a cui i Democratici ora si oppongono

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Una versione precedente di questo articolo si riferiva erroneamente a Curtis Hubbard come Craig Hubbard. Questa versione è stata corretta.

Quando i Democratici del Colorado si unirono ai repubblicani dello stato per sostenere una commissione indipendente per ridisegnare le linee politiche del distretto, molti di loro lo celebrarono come una rara vittoria bipartisan in nome dell’equità e del buon governo.

Ma ora che la commissione per la prima volta ha terminato il suo lavoro, il risultato è quello che alcuni altri democratici avevano temuto: una mappa che dicono sia eccessivamente generosa per i repubblicani. Piuttosto che aggiungere un ulteriore seggio democratico – che molti leader di quel partito sostengono sia giustificato in base a un afflusso di elettori di sinistra e latinos tradizionalmente filodemocratici – la commissione ha creato un nuovo distretto competitivo preservando in gran parte gli attuali distretti detenuti da quattro democratici e tre repubblicani.

“Sono sconvolto da tutto ciò perché per molti versi è stato peggio di quanto mi aspettassi”, ha detto Rick Ridder, un consulente democratico di lunga data che tre anni fa è stato tra coloro che hanno lanciato l’allarme per aver affidato il disegno della mappa a una commissione. “Questa è stata una cattiva idea da una prospettiva a lungo termine; le tendenze si stavano muovendo in modo molto significativo per nostro conto. Sotto il mantra dell’equità, i Democratici hanno concesso il potere per il prossimo decennio”.

La mappa del Congresso è attualmente in fase di revisione da parte della Corte suprema dello stato, che ha tempo fino al 1 novembre per approvare la mappa o restituirla alla commissione per le modifiche. Una serie di gruppi liberali e filodemocratici si sono uniti alla mischia legale per opporsi al piano, sottolineando la misura in cui anche un solo seggio potrebbe essere decisivo nella ricerca dei Democratici il prossimo anno per mantenere la loro maggioranza esilissima alla Camera degli Stati Uniti.

Il nuovo 8° distretto, progettato per estendersi dai sobborghi più liberali a nord di Denver fino al conservatore Greeley, è per il 40% ispanico, ma dà ai Democratici solo 1,3 punti percentuali di vantaggio sulla base di otto elezioni. Il presidente Donald Trump avrebbe vinto di poco il distretto nel 2016, ma lo avrebbe perso nel 2020.

I gruppi di difesa dei latinos hanno presentato memorie sostenendo che le nuove linee della commissione diluiscono il loro voto scambiando gli elettori suburbani di Denver con quelli conservatori rurali per rendere il distretto più competitivo, cosa che dicono sia proibita dall’emendamento costituzionale del 2018 che ha formato la commissione. Anche il Democratic Congressional Campaign Committee ha presentato una memoria, affermando che il processo è stato affrettato e “infuso di confusione dell’ultimo minuto”.

“Siamo il gruppo in più rapida crescita in Colorado, il modo in cui si sono riorganizzati sta annacquando il voto latino. Non so se è stato fatto apposta, ma sembra che abbiano rinunciato a molte incursioni che la comunità latina aveva fatto in Colorado”, ha detto Sonny Subia, direttore dello stato del Colorado per la League of United Latin American Citizens (LULAC ).

Una portavoce della commissione ha affermato che i membri non erano disponibili a commentare, citando la revisione della corte. Gli avvocati della commissione nella loro memoria hanno contestato l’interpretazione dell’opposizione, affermando che porre la razza al di sopra di tutti gli altri criteri di riorganizzazione violerebbe la clausola di parità di protezione della Costituzione degli Stati Uniti. Sostengono anche che il nuovo 8° distretto “contiene la più alta percentuale di elettori ispanici in un distretto nella storia del Colorado”.

Curtis Hubbard, un consulente democratico, ha detto che non si pente di aver aiutato a guidare i negoziati sulle misure elettorali che hanno creato commissioni per disegnare mappe del Congresso e legislative.

“Non puoi essere per i diritti di voto o l’equità da un lato e non per questo dall’altro”, ha detto. “Potrebbe non essere la mappa dei miei sogni, ma è una mappa corretta che è stata fatta in un processo aperto e dovrebbe essere un modello. È sfortunato che gli stati là fuori giochino ancora secondo le vecchie regole a vantaggio degli interessi di parte piuttosto che dei loro elettori”.

In tutto il paese, la tenue presa dei democratici sulla maggioranza della Camera ha schiacciato il partito tra ideali democratici radicati e un crudo gioco di parte per rimanere al potere.

I repubblicani controllano più governi statali dei democratici, e hanno esercitato quel potere per imbrogliare i distretti a loro vantaggio in stati come il Texas e l’Ohio, evitando in gran parte le richieste di commissioni indipendenti per assumere il controllo della riorganizzazione. Eppure, in posti come il Colorado, dove il potere democratico sta crescendo, i repubblicani erano parte della spinta per dare il controllo delle commissioni invece dei loro avversari.

[Who controls redistricting in your state? Our FAQ answers that and other questions.]

I democratici, segnati dalle perdite subite nel 2011, hanno passato l’ultimo decennio a sostenere che le commissioni fossero il modo più equo per tracciare nuove linee. Ora ci stanno ripensando, ansiosi che le mappe disegnate dalle commissioni possano danneggiare le loro possibilità di tenere la Camera. (I democratici hanno truffato l’Illinois a loro vantaggio e guardano a New York come un altro posto dove prendere posto.)

“C’è un modello interessante in cui a volte ci sono gruppi del GOP che sostengono una sorta di riforma del buon governo, che è successo in Colorado, e c’è sempre un certo numero di riformatori democratici che si uniranno a loro nel sostenerlo”, ha detto Seth Masket, direttore di il Center on American Politics presso l’Università di Denver. “Non credo che funzioni allo stesso modo [the other way] in giro. Ci sono democratici in alcuni posti che preferirebbero una commissione indipendente, ma non c’è lo stesso gruppo di tipi di buon governo repubblicano che vogliono unirsi a loro in questo”.

Una dinamica simile a quella del Colorado si è verificata in Virginia, dove gli elettori nel 2020 hanno approvato un’iniziativa elettorale per creare una commissione indipendente. Fu avanzato dai repubblicani, ma divise i democratici, che avevano appena ottenuto la maggioranza nella legislatura statale e detenevano il governatorato.

La commissione della Virginia è stata impantanata nel conflitto e ha già affidato il disegno delle sue mappe legislative alla Corte Suprema dello stato, un banco di tendenza conservatrice che i Democratici temono possa tracciare linee a favore dei Repubblicani. È probabile che faccia lo stesso con la mappa del Congresso.

“Eccoci qui, uno dei due stati, noi e la Virginia, e stiamo dando via il nostro potere”, ha detto un ex assistente legislativo di alto rango democratico del Colorado, che ha parlato a condizione di anonimato per parlare candidamente dell’opposizione al commissione interna al partito. “Questo non è uno stato di oscillazione, è uno scherzo. Fingere come se lo fosse, o creare leggi che lo correggano eccessivamente, non fa un processo equo, dà alla minoranza un vantaggio”.

L’iniziativa elettorale del 2018 per creare una commissione di riorganizzazione in Colorado è arrivata dopo diversi anni di negoziati tra le parti.

Frank McNulty, un tempo portavoce repubblicano dell’Assemblea statale, ha contribuito a guidare lo sforzo dopo aver lasciato l’incarico nel 2015. Lui e altri repubblicani hanno iniziato “End Gerrymandering Now” per spingere il piano. I Democratici del Colorado si sono trovati con le spalle al muro: unirsi ai repubblicani o essere visti come un ostacolo al tipo di posizione pro-democrazia che spesso avevano abbracciato.

Lo sforzo, sebbene bipartisan, ha ricevuto più della metà dei suoi soldi nel 2016 da un super PAC che non rivela i suoi donatori ed è stato creato da ex funzionari del Comitato nazionale repubblicano. Cittadini per un governo sano ha donato $ 161.000 alla causa, secondo il database finanziario della campagna del Colorado.

Lo stesso anno le commissioni furono approvate a stragrande maggioranza, gli elettori diedero ai Democratici un enorme mandato sul governo statale, consegnando loro il governatorato, una supermaggioranza nell’Assemblea statale e una nuova maggioranza nel Senato statale.

Quel dominio è continuato quando i nuovi residenti, molti dei quali millennial e latini che tendono a votare democratici, si sono trasferiti nello stato. Nel 2020, il presidente Biden ha vinto il Colorado di 13,5 punti percentuali.

La commissione che traccia le linee della Camera è composta da quattro democratici, quattro repubblicani e quattro senza appartenenza al partito. Sono tutti cittadini che hanno fatto domanda per il ruolo; a nessuno era permesso essere un politico, un lobbista o avere un legame ufficiale con un partito politico. Il pool di candidati è stato ridotto attraverso un complesso processo in più fasi che alla fine ha portato a una giuria che ha scelto sei commissari e l’altra metà selezionata casualmente da una macchina per le palline da bingo.

Come richiesto dalla legge, i commissari hanno tenuto dozzine di udienze pubbliche in tutto lo stato da marzo ad agosto, mentre il personale apartitico ha raccolto dati per disegnare bozze di mappe. Dopo un controverso dibattito che si è svolto fino a tarda notte il 28 settembre, la commissione ha votato 11 a 1 poco prima di mezzanotte su una mappa finale. Il dissidente solitario, un democratico, si è opposto per le preoccupazioni sulla rappresentanza latina.

I suoi procedimenti non furono senza dramma. Nella sua prima riunione ad aprile, i membri hanno votato per rimuovere il presidente appena eletto sui commenti che ha fatto mettendo in dubbio la legittimità delle elezioni del 2020. Ad agosto, un legislatore statale del GOP è stato registrato mentre istruisce i cittadini su come difendere gli interessi repubblicani al comitato di riorganizzazione.

Quello stesso mese, un democratico ha presentato una denuncia formale contro McNulty e altri repubblicani, accusandoli di esercitare pressioni sui commissari senza registrarsi per farlo. McNulty ha negato di aver fatto pressioni sul consiglio. Il segretario di stato del Colorado ha deferito il caso a un giudice di diritto amministrativo statale per verificare se i repubblicani avessero violato le regole di divulgazione delle attività di lobbying.

Alla fine, ciò che ha portato alla rabbia tra i Democratici e i loro alleati è stata l’apparente sfida della nuova mappa alle conquiste del partito nello stato. Tra i tre repubblicani in carica che ha protetto c’era il tifoso conservatore Rep. Lauren Boebert (R), la cui sede è stata resa più sicura e il cui sfidante democratico più praticabile è stato spostato in un altro distretto. L’unico in carica spostato in un seggio meno favorevole è stato un democratico, il rappresentante Ed Perlmutter, che è passato da uno che Biden ha vinto di 22 punti a uno che ha vinto di 14.

L’ira per il trattamento degli elettori latini si è concentrata sul nuovo 8° distretto, un risultato dell’aumento della popolazione dello stato.

LULAC e altri gruppi sostengono che coloro che hanno disegnato la mappa hanno erroneamente dato priorità alla creazione di un distretto competitivo rispetto ad altri fattori, come dare alle minoranze la possibilità di eleggere un candidato a loro scelta.

I Democratici dicono che se avessero disegnato la mappa quest’anno avrebbero potuto garantirsi almeno cinque posti sicuri, e forse un sesto. Questo, sostengono, sarebbe stato più in linea con i recenti schemi di voto dello stato rispetto ai quattro seggi democratici inclusi nella mappa.

Michael Stratton, un veterano consulente democratico del Colorado, ha affermato che avrebbe preferito quel risultato, ma ha ammesso che “la commissione ha fatto ciò che era stata incaricata di fare dal popolo”.

“Spesso i Democratici in questo tipo di situazione sono inclini a legarsi una mano dietro la schiena, e penso che questa fosse una di quelle situazioni”, ha detto.

McNulty ha affermato che compensare la crescente influenza dei democratici nello stato “non ha avuto nulla a che fare con” la campagna della commissione e ha sottolineato il sostegno che ha ottenuto dai leader democratici, tra cui Mark Ferrandino, il democratico che gli è succeduto come oratore.

“Dire che questa è stata una mossa puramente politica per cercare di salvare un po’ di potere, non ha senso”, ha detto McNulty.

Ferrandino ha detto di aver capito i democratici che lo hanno messo in guardia dal lavorare con McNulty, ma ha detto che da tempo credeva che i brogli partigiani stessero danneggiando la democrazia. Ha anche detto che riteneva che la commissione sarebbe stata meglio realizzata con il suo contributo piuttosto che lasciare che i repubblicani la redissero da soli.

“Se sapessimo che il Colorado continuerà ad essere sempre più blu, posso vedere l’argomento, ma credo ancora fondamentalmente che dovremmo garantire che sia un processo equo in ogni giurisdizione in tutto il paese”, ha affermato.

Anche Amanda Gonzalez, direttrice esecutiva di Colorado Common Cause, un gruppo che ha contribuito a redigere gli emendamenti che hanno creato la commissione indipendente, ha presentato una memoria contro la nuova mappa del Congresso perché riduceva l’influenza elettorale dei latini e non rifletteva accuratamente lo stato.

Tuttavia, Gonzalez ha affermato di ritenere che la commissione sia “il modo più equo e trasparente di creare mappe”.

“Alla fine della giornata, tutto ciò che i Coloradiani vogliono è un processo di cui possono fidarsi, vogliono capire cosa sta succedendo … questo processo di commissione indipendente ci ha avvicinato a quello”, ha detto.

Harry Stevens ha contribuito a questo rapporto.


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