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Il catastrofico cambiamento climatico non può essere fermato se continuiamo a usare il carbone

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Matthew Horwood / Getty Images

Una veduta aerea di una miniera di carbone a cielo aperto in Galles nel novembre 2021

Alla 26a Conferenza delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici, i diplomatici hanno messo su carta, per la prima volta, la necessità collettiva di accelerare l’eliminazione graduale dei sussidi al carbone e ai combustibili fossili per raggiungere i loro obiettivi climatici in un bozza di dichiarazione rilasciato mercoledì.

I paesi possono continuare a utilizzare il carbone ai livelli attuali o limitare il riscaldamento futuro all’obiettivo di 1,5 gradi Celsius (2,7 gradi Fahrenheit) dell’accordo sul clima di Parigi. È impossibile fare entrambe le cose. Ma questa realtà scientifica è stata per anni un elefante nella stanza dei negoziati internazionali di alto livello sul clima, fino ad ora.

“È significativo”, Helen Mountford, vicepresidente del World Resources Institute, ha detto ai giornalisti. “Non abbiamo mai ricevuto un messaggio del genere prima d’ora.”

Tuttavia, questa nuova dichiarazione non è definitiva, non ha tempistiche o altri dettagli e viene fornita con alcune oscure promesse specifiche per paese. Questa incongruenza sul carbone cattura la tensione centrale che si è manifestata durante i colloqui di alto profilo sul clima a Glasgow: i divari evidenti tra ciò che i paesi devono fare per fermare l’aggravarsi della crisi climatica, ciò che i paesi dicono che faranno in futuro e ciò che sono in realtà facendo ora.

“Vedremo se quel testo si attacca”, ha detto in seguito Mountford. “Speriamo che lo farà. È un’azione davvero importante e concreta che i paesi possono intraprendere per mantenere effettivamente i loro impegni”.

Al di fuori dei negoziati sul clima, i manifestanti hanno spinto affinché la lingua rimanesse. Secondo il Washington Post, hanno cantato: “’Combustibili fossili’ su carta adesso” e “Tienilo nel testo.”

Anche il segretario generale delle Nazioni Unite António Guterres ha espresso frustrazione per i negoziati giovedì, dicendo che a livello nazionale “Le promesse suonano vane quando l’industria dei combustibili fossili riceve ancora trilioni di sussidi, come misurato dal FMI. O quando i paesi stanno ancora costruendo centrali a carbone”.

Con le attuali politiche climatiche in atto, il mondo è sulla buona strada per riscaldare più di 2 gradi Celsius (3,6 gradi Fahrenheit) in questo secolo rispetto ai livelli preindustriali. Anche il conteggio più aggiornato degli attuali impegni per la futura azione per il clima ha messo il mondo sulla buona strada per riscaldarsi di 1,8 gradi Celsius. Ciò significa che anche se tutti i paesi manterranno effettivamente le loro promesse più ambiziose – un grande se – supereremo comunque l’obiettivo chiave di Parigi di 0,3 gradi. Questa può sembrare una differenza minore, ma la scienza è molto chiara sul fatto che ogni decimo di grado è disastroso per l’umanità: ondate di calore più frequenti e intense, siccità, uragani e incendi; più innalzamento del livello del mare; e, in definitiva, più sofferenza.

La scienza è anche chiara sul fatto che il carbone è semplicemente terribile per il clima. Il carbone è la fonte energetica a più alta intensità di carbonio, responsabile di circa il 40% delle emissioni di carbonio legate all’uso globale di combustibili fossili

Ecco perché un numero crescente di funzionari afferma che l’abbandono del carbone è uno dei passi più importanti da compiere per affrontare il cambiamento climatico. Proprio la scorsa settimana, ad esempio, il ministro canadese per l’ambiente e il cambiamento climatico Steven Guilbeault ha dichiarato a Glasgow: “La fine delle emissioni di energia dal carbone è uno dei passi più importanti che dobbiamo compiere per raggiungere gli obiettivi dell’accordo sul clima di Parigi e l’obiettivo di 1,5 gradi. .”

Christoph Soeder / Getty Images

António Guterres, segretario generale delle Nazioni Unite, interviene alla Conferenza delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici (COP26)

Risultati dei modelli climatici pubblicato il mese scorso dall’Agenzia internazionale per l’energia mostrano che non c’è modo di limitare il futuro riscaldamento globale a 2 gradi Celsius, figuriamoci a 1,5 gradi Celsius, senza una riduzione dell’attuale uso di carbone.

Lo scenario più aggressivo dell’AIE per la riduzione delle emissioni delinea una tabella di marcia su come limitare il riscaldamento a 1,5 gradi Celsius e ottenere emissioni “nette zero” (quando l’equilibrio del carbonio che entra nell’atmosfera è uguale a quello che esce, tramite la cattura del carbonio, la vita delle piante e altre fonti di rimozione). Chiamato Net Zero Emissions by 2050 o scenario NZE, prevede l’arresto di nuove centrali a carbone e la riduzione delle emissioni dei circa 2.100 gigawatt delle centrali elettriche attualmente in funzione a livello globale.

“È completamente sparito dal settore energetico”, ha detto il modellista IEA Daniel Crow a proposito del carbone in quello scenario. “Il carbone senza sosta è completamente sparito”.

Rimarrebbe una quantità molto piccola di carbone, probabilmente affidandosi alla tecnologia di cattura e stoccaggio del carbonio per estrarre le emissioni di carbonio risultanti direttamente dall’atmosfera.

Pavel Mikheyev / Reuters

Carrozze ferroviarie cariche di carbone in una stazione ferroviaria nella città di Ekibastuz, Kazakistan, 8 novembre 2021

Il direttore esecutivo dell’AIE Fatih Birol ha portato questo messaggio a Glasgow in occasione di un evento organizzato dalla Powering Past Coal Alliance, un’organizzazione lanciata nel 2017 dedicata alla fine dell’uso del carbone. Finora, 165 paesi, regioni, città e aziende hanno firmato. Ciò include i 28 nuovi membri annunciati alla conferenza sul clima in corso.

In molti casi, i paesi partecipanti hanno delineato le scadenze per l’eliminazione graduale: l’Ucraina si è impegnata a porre fine all’uso del carbone entro il 2035, la Croazia ha fissato una scadenza del 2033 e l’Estonia è già senza carbone.

“Da parte nostra nel Regno Unito, abbiamo ridotto l’uso del carbone per l’elettricità fino a essere incredibilmente inferiore al 2% del nostro utilizzo totale”, ha affermato Greg Hands, copresidente dell’alleanza e ministro del Regno Unito, all’evento. “E scomparirà completamente dal nostro mix energetico entro il 2024”.

Ma in segno di quanto disordinata sia la politica internazionale sul carbone, una coalizione separata ma sovrapposta per porre fine al carbone è stata lanciata lo stesso giorno a Glasgow. Questo secondo gruppo ha firmato il nuovo “Dichiarazione globale di transizione dal carbone all’energia pulita“, impegnandosi, tra le altre cose, a “porre fine a tutti gli investimenti nella nuova generazione di energia dal carbone a livello nazionale e internazionale” e “eliminare gradualmente l’energia dal carbone nelle economie negli anni 2030 per le principali economie e negli anni 2040 per il resto del mondo”.

Catherine McKenna, l’ex ministro dell’ambiente canadese che ha contribuito al lancio della Powering Past Coal Alliance, ha chiamato la seconda coalizione per aver abbassato l’asticella dell’azione per il clima: Powering Past Coal richiede Tutti paesi a eliminare gradualmente il carbone prima del 2040.

Basta con le nuove iniziative, specialmente quelle che indeboliscono il prezzo di ingresso & non fare nulla per ridurre le emissioni. I paesi devono fare il lavoro & attuare gli impegni presi (come sta facendo 🇨🇦). Niente più nastri per presentarsi. Solo quando finisci la gara: 1,5 gradi. #COP26 https://t.co/fLZIpIwXWJ


Twitter: @cathmckenna / Via Twitter

Uno dei firmatari più significativi della nuova dichiarazione è stata la Polonia, un paese che dipende fortemente dal carbone. La Polonia vantava uno dei 25 più grandi PIL nel 2020. Ciò ha portato molti a dedurre che la Polonia, una delle principali economie, stava cercando di fermare l’uso del carbone negli anni ’30. Ma i funzionari del paese si sono rapidamente respinti, affermando che il paese stava pianificando di eliminare gradualmente il carbone negli anni 2040, forse fino al 2049.

Anche la Corea del Sud, un altro importante consumatore di carbone, ha firmato la dichiarazione la scorsa settimana, apparentemente impegnandosi ad abbandonare il carbone entro la fine del prossimo decennio. Il ministro del commercio del paese da allora ha ritirato l’impegno, rilasciare una dichiarazione che dice: “Sosteniamo l’accelerazione della transizione verso l’energia pulita, ma non abbiamo mai concordato una data per la transizione dal carbone”.

Né gli Stati Uniti né la Cina, due dei principali produttori mondiali di carbone, hanno aderito a nessuna delle due coalizioni. Come membri del Gruppo dei 20, o G20, questi paesi avevano già deciso quest’anno di smettere di finanziare progetti di carbone all’estero.

Poi, questa settimana, John Kerry, l’inviato presidenziale speciale degli Stati Uniti per il clima, ha detto a Bloomberg in un’intervista: “Entro il 2030 negli Stati Uniti non avremo carbone”. Il giorno dopo, a nome degli Stati Uniti, ha annunciato con la Cina che entrambi i paesi avevano concordato di comune accordo per aumentare la loro ambizione climatica e hanno ribadito il loro impegno a smettere di aiutare i progetti internazionali del carbone. Sebbene la Cina abbia accettato di “fare i migliori sforzi per accelerare” la riduzione graduale del carbone, non è stata fornita alcuna data. Il futuro del carbone negli Stati Uniti non è stato affatto menzionato.

UNFCCC

John Kerry alla COP26 del 2 novembre 2021

Anche se più politici stanno appena iniziando a dichiarare l’ovvio sul futuro del carbone in un mondo più caldo, il passaggio dal combustibile fossile più sporco è già in corso.

Prendi gli Stati Uniti. Secondo la campagna Beyond Coal del Sierra Club, circa 348 centrali a carbone negli Stati Uniti sono già andati in pensione o hanno annunciato pensionamenti nell’ultimo decennio. Ciò lascia circa 182 impianti attualmente operativi in ​​tutto il paese.

“Sono un sacco di progressi in 10 anni”, ha detto a BuzzFeed News Cherelle Blazer, senior director del Sierra Club. “Per quanto ne so, non ci sono piani per nuove centrali a carbone”.

Seth Feaster, un analista di dati energetici presso l’Institute for Energy Economics and Financial Analysis, ha offerto un contesto ancora più ampio per l’allontanamento dell’America dal carbone. “Solo 10 anni fa c’era il picco di quanta energia potevamo generare dal carbone”, ha spiegato. “In altre parole, tra il 2011 e il 2020, abbiamo ritirato quasi un terzo di tutta la capacità del carbone”.

Un altro terzo è destinato ad andare in pensione nel prossimo decennio, ha aggiunto Feaster, lasciando gli Stati Uniti con circa due terzi della sua capacità di picco di carbone entro il 2030 – e si aspetta che questo rapido declino continuerà ad accelerare.

Tutto questo è successo nonostante l’elezione di Donald Trump, che si è candidato alla presidenza degli Stati Uniti con la promessa di porre fine alla “guerra al carbone” e la cui amministrazione ha poi annullato in modo aggressivo le regole sul carbone.

Quindi questo mette a portata di mano l’obiettivo recentemente dichiarato da Kerry di non avere più carbone negli Stati Uniti entro il 2030? Ehi, non proprio. Anche Feaster ha detto che è un “obiettivo ancora abbastanza ottimista”.

A complicare le cose è il destino dell’ambiziosa legislazione sul clima del presidente degli Stati Uniti Joe Biden al centro del suo piano Build Back Better. La persona più ostinata a portare queste nuove politiche climatiche oltre il traguardo è il senatore della Virginia Occidentale Joe Manchin, il cui fortuna personale è costruito sul carbone. Ora ci sono discussioni sull’opportunità di includere incentivi fiscali per le tecnologie che catturano l’inquinamento da carbonio manterrà le centrali a carbone in funzione più a lungo.

La chiusura delle centrali a carbone negli Stati Uniti ha spinto verso il basso le emissioni climatiche del paese. Ma sulla scia del carbone, il gas naturale ha contribuito a colmare il divario. Quindi, quando le emissioni legate al carbone sono diminuite, le emissioni di gas naturale sono aumentate. Questo tipo di cambio di energia non fermerà la crisi climatica.

“Questi paesi che stanno pianificando di abbandonare il carbone dovrebbero stare molto, molto attenti a non bloccare le emissioni passando a un altro combustibile fossile, il gas, e concentrarsi sul passaggio a energie rinnovabili”, avvertito María José de Villafranca, analista di politica climatica presso il NewClimate Institute, questa settimana.


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